Thursday, May 11, 2006

Laserdisc


前文說到即將展開的次世代影碟制式大戰,不禁令我想起已經「死去」的LD。

LD即Laserdisc,雷射影碟是也,是第一代普及的數碼影像媒體。
比較年輕的朋友也許對這東西印象不深,總之外型就是一隻大了幾個碼兼且雙面的CD(因為每面最多只能貯存約60分鐘影像,一套feature-length電影就必定要用上兩面)。
LD原來早到1980年左右已經研發出來,但真正投入市場應該是80年代中期。

在香港,LD的推出適逢三大有利因素︰
一.剛冒起的Karaoke熱潮;
二.香港電影產業正處黃金高峰期;
三.以快圖美、KPS為首的連鎖影帶租貸店的興起。

這三點令LD制式在香港流行得極快——當年家裡如果沒有一部附帶Karaoke功能的LD機招呼親朋戚友,簡直枉稱「中產」!LD在香港的普及速度,連日本和美國都比不上(一直到90年代上半,許多美日家庭仍只是租看錄影帶)。

最初我跟大多數香港人一樣,都只是租LD看(當然少不了轉錄VHS保存)。到了後期(90年代初)LD家庭影院在美國方面開始比較流行,美版LD因為發行量增加而減低價錢,電影迷兼佔有狂的我便開始了收集LD的「敗家」工程(幸好已經畢業及開始工作)。

最「敗家」的一次,要算是狠狠購買了《Godfather Saga》的Boxset(把《教父》三集連同deleted scenes,按故事時序從新剪輯,由哥普拉親自監督製作,另附一隻幕後特輯LD,和一本非常珍貴的圖冊),盛惠$1,500!全套9隻CAV(最高質素的LD制式,可以定格慢鏡,碟片每面只能載30分鐘),非常沉重,拿回家時手都軟了!

雖然說當時LD價錢回落了,但一套新出荷里活電影的LD大概還是要$220以上(請記著,是十多年前$220!)相比起來,現在的DVD價錢其實非常相宜。
(HMV連鎖店現在好像長期都有sale,許多經典好片的DVD都只是$70~$100的價位,因此每次去都總忍不住買一、兩隻。)

如果嚴格按法律,當年這些進口美版LD全部都是水貨;真正完全合法的正版,是香港發行商購買外國片版權,然後自行製作的港版影碟。
但這些港版碟不論畫質至聲音都比美版碟差得多,而且因為發行量甚少(因為根本沒有理會銷售市場,主要都是賣給影帶租貸店),價錢竟要$500~$700之譜,當然沒有人笨得花這等不合理價錢去買次貨!

同樣的情形也出現在港產片LD上。香港片商/發行商自己出的,昂貴之餘質素差勁;反而賣到外地,人家當是寶!特別是日本版的港片LD,從聲、畫以至封面包裝俱用心做好,到了香港的價錢也只是$300~$400,當然成為收藏者的選擇。

(值得一提的是,許多港片到了日本都改了截然不同的戲名,饒有趣味。例如王家衛的戲,《阿飛正傳》=《慾望之翼》、《東邪西毒》=《樂園之瑕》、《重慶森林》=《戀之惑星》……)

香港片商沒有提高自己產品的質素,主動開闢銷售市場;到了人家進口的高質產品擴大了市場後,就說水貨如何侵蝕行貨的利益,並且向官方、政界施壓。終於一群「矇查查」的議員通過了禁止水貨的法例,令當時已經受翻版VCD嚴重威脅、正從租貸轉型為銷售的KPS(金獅影視)雪上加霜,最後促使這家當年我最喜歡留連的連鎖店關門大吉,現在想來還是心中有氣!

香港片商弄倒了本來應該是合作夥伴的正版影碟連鎖/銷售店,卻還未醒覺,面對翻版VCD潮,仍然奉行「高碟價」政策。沒有了租貸業,加上巨大的差價,助長翻版VCD如狂風掃落葉,把港產片摧殘得七零八落,這些都是後話……

DVD出籠後,LD完成了它的歷史任務。家裡那一堆碟片頓時成了昂貴的裝飾品——這痛苦是任何經歷過制式轉變的收藏者都深切體會的。所以今次新制式之戰,我比較支持HDVD,無他,因為它能向下兼容DVD也。

不過無論誰勝誰負也好,這次很可能是最後一次的影音制式戰了。
因為可見將來,所有影音產品恐怕都只存在於電腦硬碟(甚至網路伺服器)裡,透過網路販運銷售,再無實物……

4 comments:

M-2 said...

講開LD,真係好懷念細個時weekend總係扭爸爸帶我去租碟;暑假時最正既節目就係開大冷氣、關晒d燈去睇鬼戲,當時個部LD機既自動轉碟功能壞左,要手動,成日怕一轉完碟自動play既時候會有恐怖野,所以造成一個條件反射,就係一轉完碟個身會自動向後回彈上沙發,時至今日依然戒唔甩:D

而最唔高興就係大時大節成班親戚上黎唱卡拉OK(「寶麗金」亦成為我最唔鐘意既三個中文字)…

Michael said...

我則認為實體光碟在未來10至30年間仍有可為。因為網絡傳送速度的發展很難追上電影質素及容量的上升。雖然現在已有高質素的MP4或WMV HD電影下載,但下載一整套電影仍需數小時甚至一整天,質素仍很難及得上即將推出的HDDVD或BD(MP4或WMV HD一套電影容量只是1-4G,但HDDVD或BD可達25-60G)。

就算網絡傳送技術在未來有很大突破,光碟技術亦不會停滯不前。壓縮技術有助縮小檔案容量,有利網絡傳送,但同樣亦可以應用在光碟上。

當然,論方便程度,網絡傳送當然方便,但對影音質素有追求的話,光碟仍會是較佳選擇。

公子 said...

M-2~係呀係呀~
記得個時成班朋友借左鬼片,
關晒燈係廳睇~haha
係咪每個人細過都會試過~haha~XD

最令人懷念既係個時聽歌都係大碟~
黎明個首"對不起,我愛你"~陪住我大~^﹏^
記得封面好似好多紅玫瑰嫁~~哈~~

喬靖夫 said...

Michael︰

世界變得越來越快,未來科技也越來越難預測。想一想,才十幾年前,很多人連internet是甚麼都不清楚,現在已經是必需品;BT這樣『越多人用越快』的傳輸方式,幾年前人們亦作夢都想不到……不久將來會出現甚麼傳輸技術的突破?天曉得!

用數小時或一天來下載一套電影,已經快過網上訂購再等影碟寄過來。

「網絡傳送速度的發展很難追上電影質素及容量的上升」,這很難說,別忘了新制式推出之後,一般家庭同樣要花時間消化和接納,單是HDTV,真正普及已經要一段時間。

不過我也認為,實體媒介不至於完全消失,只是制式標準的爭奪戰再不會像從前般重要而已……