Saturday, March 01, 2008

Underdogs(2)

但是還有另一支「超級Underdog」,比起前述的2001年七十六人更讓人熱血沸騰。

近十年來有看NBA的應該都知道是哪一支:1999年的紐約人隊。

1998-1999球季是NBA一個低潮:球員工會與聯盟的勞資糾紛僵持不下,幾乎令整個球季泡湯,結果到99年2月5日才能開賽,賽程只有50場,亦沒有舉辦全明星賽。
更糟糕的是,之前一年「籃球之神」米高佐敦剛帶領公牛隊完成第二次三連霸(這支96-98三連霸的公牛隊,被很多球評家與球迷譽為史上最強籃球隊),然後再次在最光榮的時刻引退。
球神引退,加上一個縮短的陰沉球季,不少人深深覺得,NBA的黃金時代已經結束了……

可就是這一年,一支球隊,打救了整個球季,甚至說,打救了整個聯盟。
這球隊,當然不是那年的冠軍、擁有霸絕「雙塔」、打球卻讓人悶出鳥來的聖安東尼奧馬刺隊。

1999年的紐約人隊,怎麼看都不是甚麼金牌勁旅。
老主將伊榮Patrick Ewing累積多年傷疲,已經讓人覺得他走不動了(事實他在整個季後賽都很少出場);代替他的中鋒甘比Marcus Camby是個逸才,尤其蓋火鍋出色,但經驗未足兼容易受傷;主力射手侯斯頓Allan Houston投射又準又漂亮,切入功夫也算不俗,但就是欠了得分主力應有的侵略本能;前鋒拉利莊遜Larry Johnson本是一號猛勁人物(新秀狀元兼灌籃冠軍),初出道時簡直有如「籃球場上的泰臣」,但受過嚴重背傷之後早就雄風不再,竟然轉型為三分射手;另一大前鋒湯馬士Kurt Thomas功夫紮實,但怎麼看也頂多是「功能型」球員;其他隊員就更不消提……

更讓紐約人不安(但也不無期待)的,卻是這一年新加入的猛將史比威爾Latrell Sprewell。



爆炸威力驚人的史比威爾,絕對是個可怕人物。

首先就是「快」。NBA裡當然不缺跑得快的球員,但他那種快,不單是純粹的速度,而是你感覺他在途中轉換動作,雙腿幾乎完全不用換檔減慢一點點。

這種「不用減速」的特殊能力,在艾佛遜,或更早的著名告速後衛奇雲莊遜Kevin Johnson身上,也許表現得更高超,但他們都是小個子;而史比威爾卻有6呎5吋,而且彈跳凝空能力強猛(令人想起以前與佐敦齊名的飛人偉堅斯Dominique Wilkins),兼有一雙猿猴般的長臂,那就格外難以抵禦。基本上在open count快攻情形之下,史比威爾是無人能擋的。



史比威爾另一過人之處,就是他是NBA有數的「鐵人」,一場打足48分鐘對他來說是等閒事(他最後職業生涯平均每場出擊超過38分鐘,那是很不得了數字)。一個這樣整場高速奔跑而完全沒有疲倦變慢跡象的球員,是對對手極大的威脅與壓力。(而史比威爾這樣長期地「高度」使用,卻並沒有受過甚麼嚴重傷患,確實天賦異禀。)

這麼一個奇才,怎麼會輕易給紐約人抓到手?
事緣97年史比威爾因為攻擊教練Carlesimo,被重罰取消球隊合約兼踢出聯盟,人們早以為他已經「玩完」。這年史比威爾剛剛上訴得直重返球壇,但對於這頭難馴野馬,本屬的金州勇士隊固然不想再用他,其他不少球隊也都敬而遠之。雖然史比威爾本人「誓神劈願」已經改過,但紐約人交易得來他,許多人認為極度不智,只會帶來災難……

這麼一支「半爛」的球隊,加上傷患眾多,果然常規賽績只得27勝23敗,成為東岸第八種子球隊,僅僅搭上季後賽尾班車……

(待續)

6 comments:

9527 said...

原來咁就十年.......

可惜而家退左休既史比威爾,聽講生活幾潦倒

約翰約翰 said...

是一場打足48分鐘吧!48小時是.....一場比賽打整整兩天?

喬靖夫 said...

Sorry,寫得性起,手快之下寫錯了,已更正。

喬靖夫 said...

to 9527:

未至於潦倒,但私人遊艇付不起貸款被拍賣掉是事實……

聽說他有意思復出,但有沒有球隊聘用卻是個問題……

aaballboy said...

站長你好!
我是文武站站長~
www.bin.idv.tw
是跟籃球相關的網站~
因為貴站籃球文章過來看看~
沒想到 你是作家~ 失敬 失敬!!
這邊有許多也喜歡籃球的朋友
http://www.bin.idv.tw/main/e.htm
歡迎你過來看看! 謝謝!!

喬靖夫 said...

aaballboy,歡迎你到訪,也謝謝你的介紹!
你的網站內容非常豐富呢,還有技術和知識教學。

我偶然寫寫籃球只是心血來潮,其實這幾年看球比從前少得多了。